La Ftiriasi è una malattia sessualmente trasmessa causata da un pidocchio denominato Phthirius pubis comunemente conosciuto col nome di piattola. L’insetto adulto della dimensione di 1-2 millimetri ha il corpo schiacciato ( da qui deriva il nome di piattola) e si aggrappa alla base dei peli della zona pubica ma può parassitare specie nell’uomo anche altre zone pilifere quali gambe, torace, ascelle e persino ciglia, sopracciglia e vibrisse.
E’ considerata una malattia sessualmente trasmissibile perché occorre un contatto diretto anche se è possibile contrarla anche con l’uso di asciugamani o effetti letterecci contaminati.
Con una lente d’ingrandimento è possibile osservare la piattola di colore grigio-marrone chiaro al livello dell’ostio follicolare che abitualmente è ferma, potendo comunque muoversi molto lentamente.
Sullo stesso pelo è possibile osservare la presenza di alcune uova dette lendini allungate e traslucide deposte dalla femmina e ancorate al fusto del pelo attraverso la saliva. E’ interessante osservare come questo “collante” possa essere sciolto non dall’acqua ma solamente dall’aceto. Dalle lendini originano prima le ninfe e poi i parassiti adulti in 2-3 settimane.
I sintomi accusati sono prurito intenso e talora piccole zone puntiformi di color ceruleo determinati dal morso dell’insetto.

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